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고온다습한 여름철 증가하는 ‘메니에르병’ 원인 & 관리법 
고온다습한 여름철 증가하는 ‘메니에르병’ 원인 & 관리법 
  • 최성민 기자
  • 승인 2020.08.21 12:05
  • 댓글 0
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메니에르병은 어지럼증과 청력저하, 이명, 귀 먹먹함을 주요 증상으로 하는 질환입니다. 만성적으로 반복하며, 증상이 점차 심해지는 경우가 많아서 치료 시기와 방법이 중요합니다.

하지만 그동안 우리나라에선 메니에르병에 대한 대규모 역학 연구가 없었습니다. 최근 강동경희대병원 한방안이비인후피부과 김민희 교수팀이 국내 최초로 빅데이터를 활용한 국내 메니에르병의 역학연구 결과를 발표했습니다. 

그 결과 우리나라의 메니에르병 발병률은 계속 증가 중이며, 특히 여름처럼 습도가 높은 계절일수록 발병률이 높아지는 상관성을 보였습니다. 강동경희대한방병원 한방안이비인후피부과 김민희 교수의 자문으로 국내 메니에르병 발병 특징과 계절과의 상관관계, 치료‧관리법에 대해 알아보겠습니다.

▶국내 최초 메니에르병 유병률 연구‧‧‧4년 사이 4.3배 증가

강동경희대병원 한방안이비인후피부과 김민희 교수는 국내 최초로 메니에르병에 대한 유병률 연구결과를 저명한 국제 이비인후과 학술지인 ‘Audiology & Neurotology’에 발표했습니다. 

건강보험심사평가원 빅데이터 자료를 분석한 연구로, 2013~2017년 국내 메니에르병 유병률 및 연간 발병률, 계절 발병률, 인구학적 특성 등을 확인했습니다.

그 결과 우리나라 전체 메니에르병 유병률은 2013년에서 2017년 사이 총 4.3배나 증가했습니다. 연간 발병률도 같은 기간 4배 늘어난 것으로 분석됐습니다. 

특히 20대에선 인구 10만 명당 40명에서 발병하는 데 반해 60대에서는 129명이나 발병해서 고연령으로 갈수록 환자가 급증하는 것으로 분석됐습니다. 성별로는 여성이 남성보다 2.1배 더 많이 발병했습니다.

2013년에서 2017년 우리나라 메니에르병 연령별 발병률
 
※ 메니에르병 주요 증상
-어지럼증
-청력저하
-이명
-귀 먹먹함

▶고온다습한 여름철 발병률 증가

이번 연구에선 메니에르병 발병률이 계절별 특징을 갖는 것으로 확인됐습니다. 특히 습도가 높은 계절일수록 발병률이 높아지는 상관성을 보였습니다. 

즉 고온다습한 여름 기후가 실제로 국내 메니에르병에는 악화 요인이 될 수 있다는 것을 확인한 것입니다. 외부 기압이 낮아짐에 따라 상대적으로 내이의 압력이 심해지고, 습도가 높을수록 음속이 높아지는 것이 원인인 것으로 추측됩니다. 

2013년에서 2017년 우리나라 메니에르병 계절별 발병률과 습도/기압의 상관관계

연구를 진행한 강동경희대병원 한방이비인후과 김민희 교수는 “아시아 인종에서 메니에르병에 관한 대규모 역학연구가 진행된 적이 한 번도 없었다”며 “이번 연구로 아시아 인종에서 급증하는 메니에르병 발병률과 사계절이 뚜렷한 지역에서의 계절적 발병 특성을 파악하는데 큰 도움이 될 것”이라고 기대했습니다. 

김 교수는 이어 “추후 더 장기적으로 계절적 변화를 분석할 계획”이라며 “고온다습한 계절에 증상을 어떻게 조절할 수 있을지 관련 연구가 필요하다”고 덧붙였습니다.

▶만성 메니에르병, 수독 없애는 한약 통해 치료 

메니에르병은 대부분 과로와 스트레스가 원인인 경우가 많습니다. 때문에 잘 쉬고 스트레스를 줄이는 것이 매우 중요합니다. 

아울러 저염식을 시행하고, 충분한 수분을 섭취하며, 카페인‧술‧담배를 피하는 보조요법만으로도 증상개선이 가능합니다. 하지만 어느 정도 진행된 메니에르병은 이러한 보조요법으로 조절이 되지 않아서 적극적인 치료가 필요합니다. 

김민희 교수는 “양약을 쓰면서도 어지럼증이 반복하거나 청력저하가 돌아오지 않으면 한방치료를 생각해볼 수 있다”고 설명했습니다. 

강동경희대한방병원에선 귓속 수종을 없애는 △영계출감탕 △오령산 △시령탕 등의 한약치료와 내이의 혈류를 개선 시켜 전정신경계 기능 회복을 돕는 귀 주변의 침과 뜸치료를 시행합니다. 

※메니에르병의 한의학적 치료
① 귓속 수종 없애는 영계출감탕‧오령산‧시령탕 등 한약치료
② 내이의 혈류를 개선 시켜서 전정신경계 기능 회복을 돕는 침‧뜸 치료

도움말 : 강동경희대한방병원 한방안이비인후피부과 김민희 교수



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