UPDATED. 2024-06-21 17:51 (금)

힐팁 동영상 콘텐츠‘네이버 지식백과’ & ‘다음카카오 다음백과’에서도 만날 수 있습니다.

“한국 아이들 ‘최종 학력’ 유전 영향 받아”
“한국 아이들 ‘최종 학력’ 유전 영향 받아”
동아시아인 교육 성취 & 유전 연관성 규명
  • 조승빈 기자
  • 승인 2024.01.08 18:22
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

[출처 : 123RF.com]
[출처 : 123RF.com]

대한민국 아이들의 ‘최종 학력’이 유전된다는 흥미로운 결과가 국제 공동 연구를 통해 나왔다. 개인의 교육적 성취에 영향을 줄만한 유전적 연결 고리를 서양뿐만 아니라 한국에서도 확인한 것이다.

삼성서울병원‧성균관대학교 삼성융합의과학원 원홍희 교수, 김재영 연구원(제1 저자), 분당서울대병원 명우재 교수 연구팀은 대만 연구팀과 국제 협력을 통해 교육 성취 유전 연구 결과를 발표했다고 8일 밝혔다.

이번 연구는 국제학술지 ‘Nature Human Behaviour’ 최근호에 게재됐다.

교육적 성취는 인지 능력을 반영해서 일생 동안 얼마나 교육을 받았는지 뜻한다. 보통 최종 학력으로 측정되며, 환경과 유전 요소가 복합적으로 영향을 준다.

특히 유전의 영향을 확인하기 위한 연구들은 주로 서양인을 대상으로 진행됐다. 때문에 한국인을 비롯한 다른 인구 집단에 적용하기 어렵다는 한계가 있었다.

공동 연구팀은 한국과 대만의 바이오뱅크 17만6400명의 샘플을 분석해서 동아시아인의 교육적 성취에 영향을 미치는 유전적 요인을 밝히려고 전장유전체연관성분석연구(GWAS‧genome-wide association study)를 실시했다.

동아시아인의 교육적 성취와 유전과의 연관성을 십수만 명에 이르는 대규모로 분석한 것은 이번이 처음이다.

그 결과 동아시아인의 GWAS 분석에서도 유럽의 선행 연구처럼 교육 성취도와 유전의 상관관계가 확인됐다.

유럽인에서 나타난 교육적 성취와 관련 있는 유전적 구조와 배경, 효과 등이 동아시아인에서도 상당 부분 일치했다.

▶“학력의 유전전 영향 약 10%”

이번 연구에선 102곳에 달하는 교육적 성취와 관련 깊은 유전자 위치가 밝혀졌다. 다만 이번 결과는 개인의 교육적 성취를 예측하는 용도로 활용하긴 어려울 전망이다. 교육적 성취에는 사회‧환경적 요인이 복합적으로 영향을 주기 때문이다.

연구팀은 “유전 변이를 이용해서 개인의 교육적 성취를 예측하는 것은 가능하지 않고, 이들 변이가 설명하는 교육적 성취에 대한 유전력이 제한적”이라며 “교육적 성취와 연관된 유전변이들은 전체 교육적 성취의 차이를 10% 수준에서 설명할 수 있다”고 밝혔다.

연구팀은 이보다 한국인의 특성을 보다 더 잘 이해할 수 있는 토대가 마련됐다는 데 의미를 부여했다. 유전 연구 역량이 선진국 수준으로 올라오면서 국제 학술지를 통해 조명 받는 동시에 한국인을 대상으로 질병 치료 등 다양한 분야로 가지를 뻗어나갈 기회를 얻었기 때문이다.

명우재 교수는 “동아시아인에서 교육적 성취에 대한 유전적 구조를 이해하고 인종 간 공유되는 유전적 특성이 많다는 점을 밝혔다는 데 의의가 더 크다”며 “이 연구 결과를 통해서 교육수준이 치매나 정신장애 등 다양한 질환들과 어떤 연관을 갖고 있는지 연구가 가능하고, 이를 통해 질병의 예방과 치료 방법을 밝히는데 중요한 자료로 쓰일 수 있다”고 말했다.

아울러 연구팀은 새로운 유전 연구의 다양성을 강조할 근거도 추가했다고 덧붙였다.

연구팀이 GWAS에서 식별된 유전 변이들 중 실제로 교육적 성취에 영향을 미칠 가능성이 높은 인과적 유전 변이를 식별하는 과정에서 단일 인구 집단 결과를 활용했을 때보다 두 인구 집단의 결과를 모두 고려했을 때 분석의 정확성이 더 높았다.

또 교육적 성취와 관련된 다수의 유전 변이를 종합해서 개인의 특성을 예측하는 다중유전자점수(polygenic score) 분석에서도 인구 다양성을 고려했을 때 그 성능이 향상된다는 것을 입증했다.

원홍희 교수는 “국제 협력을 통해 미흡했던 동아시아인을 대상으로 유전 연구를 최대 규모로 수행했다는 점에서 의미가 있는 연구”라며 “향후 다양한 인구를 기반으로 한 유전 연구를 촉진하며, 교육적 성취와 유전적 상호작용에 대한 보다 포괄적인 이해를 높일 수 있을 것으로 기대한다”고 말했다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.