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우리 아이 난청도 일으켜요! 만성화 전 치료 중요한 ‘중이염’ 특징
우리 아이 난청도 일으켜요! 만성화 전 치료 중요한 ‘중이염’ 특징
  • 정별 기자
  • 승인 2023.08.28 17:50
  • 댓글 0
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우리 아이 난청도 일으켜요 
만성화 전 치료 중요한 ‘중이염’ 특징


※ 가운데귀에 생긴 염증 ‘중이염(中耳炎)’
중이(中耳)는 귓속 고막과 달팽이관 사이를 가리킵니다. 이곳에 염증이 생긴 것을 ‘중이염’이라고 합니다. 어린이에게 흔히 나타나는 세균성 감염 중 가장 흔한 질환입니다.


※ 중이염 환자 절반이 9세 이하 어린이
건강보험심사평가원 통계에 따르면 중이염은 어린이에게 많이 발생합니다. 2021년 기준 전체 환자의 약 40%가 9세 이하 아동입니다. 중이염을 제대로 치료하지 않아서 만성화되면 난청 등 다른 문제가 생기기 때문에 아이의 성장에 부정적인 영향을 미칩니다.

* 중이염 진료 환자 특징
(건강보험심사평가원 2021년 통계)
-1년에 105만8754명 환자 발생  
-9세 이하 어린이 약 40% 차지
-성인은 50‧60대가 총 20%로 많아


※ 우리 아이 괴롭히는 중이염 왜 발생할까?
중이염 등 귀 감염은 주로 세균·바이러스에 의해 발생합니다. 감염의 영향으로 고막 뒤에 체액이 축적되고, 염증이 생깁니다. 이외에도 △감기 등 호흡기 질환 △귀와 코를 연결하는 이관의 기능장애 △간접흡연 등으로도 중이염이 생깁니다. 
어린이는 3세가 될 때까지 6명 중 5명이 적어도 한 번의 귀 감염을 경험하는 것으로 보고됩니다. 그만큼 중이염 등 귀 감염은 아이들이 병원을 찾는 가장 흔한 원인입니다.

* 중이염 감염 원인 
-세균 & 바이러스
-감기‧인후염 등 호흡기 질환 
-귀‧코를 연결하는 이관의 기능장애 
-간접흡연 


※ 어린이가 성인보다 중이염에 취약한 이유
어린이가 성인보다 귀 감염에 취약한 이유는 크게 두 가지가 있습니다. 첫째, 아직 미성숙한 아이들은 귓속 이관이 상대적으로 짧고 수평이어서 세균·바이러스에 잘 노출됩니다. 둘째, 어린이의 면역 체계는 미완성 상태여서 세균‧바이러스에 잘 대응하지 못합니다.

* 다른 이관 모양 ‘소아 vs 성인’

① 소아 이관 특징
-길이가 짧다
-수평으로 곧다
-역류가 쉽다

② 성인 이관 특징
-길이가 길다
-경사져 있다
-역류가 어렵다


[Check!] 우리 아이 중이염 의심 증상
중이염은 아이들이 말하는 방법을 배우기 전부터 발생할 수 있습니다. 때문에 아이가 "귀가 아파요"라고 말할만한 나이가 되지 않았으면 ‘행동 특징’을 관찰해서 중이염 여부를 파악해야 합니다.

* 중이염 있을 때 행동 특징
-귀를 계속 만지고 잡아당긴다
-평소와 달리 소란스럽고, 잘 운다 
-울 때도 귀 통증이 생겨 잠들기 힘들어한다 
-발열이 있다 
-귀에서 체액(분비물)이 흘러나온다
-조용한 소리를 듣거나 반응하는 데 문제가 있다
-균형을 잘 잡지 못하고 무언가를 하는 행동이 서투른 것 같다
-음식을 빨거나 씹을 때 귀 통증이 발생해서 잘 먹지 못한다
-TV 소리를 키우거나 크게 말한다 
-어린이집·유치원에서 집중을 못 한다


※ 재발 잦은 중이염 ‘치료 & 관리’
중이염 등 귀 감염은 한 번 발생하면 1년에 5~6회 재발하기도 합니다. 중이염이 계속 재발하고, 항생제가 도움이 되지 않는 삼출성 중이염은 고막에 작은 환기 튜브를 삽입하는 수술이 필요할 수 있습니다. 반복하는 삼출성 중이염으로 환기 튜브를 넣으면 아이 상태에 따라 아데노이드 제거를 고려할 수 있습니다.

* 환기 튜브 삽입술 특징 
-귓속 공기 흐름을 개선한다
-중이 안쪽에 체액이 고이는 것을 막는다
-튜브는 체액이 빠질 때까지 6~9개월간 유지한다


※ 우리 아이 중이염 발생 줄이려면 
-독감‧폐렴구균 백신을 접종한다
-감염의 통로인 손을 자주 씻는다
-귀 감염 위험을 높이는 간접흡연에 노출시키지 않는다
-아기가 낮잠을 자거나 밤에 잘 때 젖병을 물린 채로 재우지 않는다
-감기 등 감염 증상이 있는 아이들과 함께 시간을 보내지 않는다


※ 중이염 치료제 ‘항생제’ 복용 TIP!
항생제를 며칠 동안 복용하면 증상이 나아진 것처럼 보일 수 있습니다. 하지만 실제로는 귀에서 감염이 완전히 제거되지 않는 경우가 많습니다. 
항생제 복용을 너무 빨리 중단하면 귀 감염이 재발할 수 있기 때문에 복용 지속 및 중단 여부는 의사의 정확한 판단으로 결정해야 합니다.

* 취재 도움 : 소리이비인후과 박홍준 원장


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