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귀 수술 백과사전 ④ 이관(유스타키오관) 수술
귀 수술 백과사전 ④ 이관(유스타키오관) 수술
‘이관 기능 부전증’ 치료하는 ‘이관풍선확장술’
  • 오하늘 기자
  • 승인 2024.04.09 11:47
  • 댓글 0
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귀 수술 백과사전 ④ 이관(유스타키오관) 수술
‘이관 기능 부전증’ 치료하는 ‘이관풍선확장술’

귀의 가장 중요한 기능은 소리를 듣는 청각 기능과 신체의 평형감각 유지입니다. 이 같은 역할을 잘 수행하려면 귀의 가장 바깥 부위인 외이부터 가장 안쪽인 내이까지 막힘없이 통해 있어야 합니다.

이와 관련 귀와 코는 ‘이관’ 또는 ‘유스타키오관’이라고 부르는 작은 통로로 서로 연결돼 있습니다. 이관에도 건강 문제가 생길 수 있는데, 이를 ‘이관 기능 부전증’이라고 합니다. 

이관이 막히는 등 이관 기능 부전증이 찾아오면 △귀 먹먹함 △통증 △청력 저하 △중이염 등 다양한 귀 질환이 발생할 수 있습니다. 

이관 기능 부전증 발생 원인과 증상 특징, 근본적인 치료 방법인 ‘이관풍선확장술’에 대해서 살펴보겠습니다.

▶중이에 위치한 ‘이관’의 구조 & 기능

귀의 구조는 크게 외이‧중이‧내이로 구분합니다. 귓바퀴부터 고막 전까지 소리를 전달하는 ‘외이’, 소리를 전달하면서 증폭시키는 ‘중이’, 청각‧평형 기능을 담당하는 감각기관과 신경이 분포한 ‘내이’입니다.

특히 중이에는 ‘이관’이라는 기관이 있는데, 유스타키오관으로도 부릅니다. 이관은 귀 안의 공간과 코 뒤편을 연결하는 작은 통로입니다. 

이관은 중이의 환기를 담당하고, 중이의 압력이 바깥귀의 압력과 같게 조정합니다. 이관은 평소 닫혀있지만 침을 삼키거나 하품 또는 무언가 씹는 행동을 하면 이관을 감싸고 있는 근육들이 움직이면서 열립니다. 

이관은 이처럼 닫히고 열리기를 반복하면서 귀 안의 압력을 대기와 동일하게 조정, 압력으로부터 귀를 보호하고 축적된 분비물을 배출합니다.

▶‘이관 기능 부전증’ 원인 & 증상 특징

귓속 이관 기능이 원활하지 않으면 귀가 먹먹한 이충만감 등 불편함이 발생합니다. 이와 함께 △막힌 느낌 △압박감 △통증 등이 동반할 수 있습니다.

특히 이 같은 증상이 지속하면 △삼출성 중이염 △청력 저하 △고막의 함몰 또는 진주종 등 다양한 귀 질환이 동반하기도 합니다.

※ 이관 기능 문제에 따른 귀 증상
-이충만감
-막힌 느낌 
-압박감 
-통증 

이처럼 이관 기능에 문제가 생긴 상태를 ‘이관 기능 부전증(ETD‧Eustachian tube dysfunction)’이라고 합니다. 이관 기능 부전증은 이관의 구조적인 문제를 비롯해서 이관 인접부 종양 및 외상, 삼출성 중이염 등 감염, 코 질환 등의 영향으로 나타납니다.
 
이관 기능 부전은 이관의 상태에 따라 크게 이관이 좁아져서 잘 열리지 않는 ‘이관 폐색증’과 이관이 계속 열려 있는 ‘이관 개방증’ 두 가지로 구분합니다. 이관풍선확장술은 이관 폐색증이 있을 때 치료하는 방법입니다. 
 
이관 개방증은 이충만감 등 이관 기능 부전증의 전형적인 증상 이외에 본인 목소리나 숨소리가 귀에서 들리는 증상이 동반될 수 있습니다. 

※ 이관 기능 부전증 발생 원인
-이관의 구조적 문제
-이관 인접부 종양‧외상
-삼출성 중이염 등 감염
-코 질환 

 
▶근본적인 치료 방법 ‘이관풍선확장술’ ABC

만성 이관 기능 부전증을 반영구적으로 치료하는 방법은 ‘이관풍선확장술’입니다. 만성 이관 기능 부전 환자를 대상으로 풍선을 이관 내로 삽입한 후 팽창시키는 방법입니다. 

이관풍선확장술을 통해 환자의 이관을 확장시켜서 기능을 개선하고, 증상을 완화시킬 수 있습니다.

이관풍선확장술을 적용할 수 있는 적응증은 삼출성 중이염이 지속하거나, 반복적인 고막환기관 삽입술이 필요한 상태입니다. 아울러 유착성 중이염, 일반 만성 중이염, 이충만감 등의 증상이 있을 때 시행합니다.

※ 이관풍선확장술 적응증
-반복적인 삼출성 중이염
-반복적인 고막환기관 삽입술이 필요한 경우
-유착성 중이염 
-이관 기능 부전에 따른 만성 중이염 
-이충만감 등의 증상

※ 이관풍선확장술의 수술 과정 
① 이관풍선카테터를 환자의 이관으로 삽입해서 이관 입구에 위치시킨다
② 풍선을 이관 내로 삽입한다
③ 풍선을 12기압까지 팽창시킨 후 약 2분간 유지한다 
④ 약 2분 후 풍선을 이관에서 제거한다


※ 이관풍선확장술 Q&A

Q1. 수술 시간은 얼마나 걸리나요?
환자 상태에 따라 차이가 있지만 약 30분 만에 간단하게 이뤄집니다.

Q2. 수술 효과가 있나요?
약물 치료와 비교 시 이관 기능, 고막 상태 및 증상이 개선됐습니다. 이관풍선확장술은 한 번의 시술로 증상을 반영구적으로 완화시킬 수 있습니다.

Q3. 이관풍선확장술은 건강보험 혜택을 받을 수 있나요?
이관풍선확장술은 2019년 11월 보건복지부 고시에 따라 '신의료기술‘로 인정받았고, 2021년 1월 건강보험 선별 급여화가 됐습니다. 적용 대상은 만 18세 이상의 만성 이관기능부전 환자며, 이관 기능 개선 및 증상 완화에 시행합니다. 


※ ’이관 기능 부전증‘ 치료 TIP! 
이관 기능 부전증이 지속하면 귀가 먹먹한 이충만감 같은 귀 불편함 뿐만 아니라 △중이염 △청력 △고막 문제 등 다양한 귀 질환으로 이어질 수 있습니다. 때문에 의심 증상이 있을 때 조기에 진단 받아서 치료하는 것이 중요합니다.

취재 도움 : 소리이비인후과 신중욱 원장


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