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하얀 눈 속에서 흰 달걀 찾는 ‘치밀유방’과 ‘유방암’
하얀 눈 속에서 흰 달걀 찾는 ‘치밀유방’과 ‘유방암’
  • 황서아 기자
  • 승인 2018.12.18 19:12
  • 댓글 0
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하얀 눈 속에서 흰 달걀 찾는 ‘치밀유방’과 ‘유방암’

자신을 숨길 때 효과적인 방법 중 하나가 위장색입니다. 나뭇잎이 많은 곳에서 초록색으로 위장하면 찾기 힘듭니다. 하지만 신체에 문제가 생겼을 때 병적인 요소가 위장색을 띄면 건강이 악화됩니다. 그중 하나가 여성에게 발생하는 치밀유방과 유방암입니다. 
유방의 밀도가 촘촘한 치밀유방 여성에게 유방암이 움트면 하얀 눈 속에서 흰색 달걀을 찾는 것과 비슷할 수 있습니다. 때문에 치밀유방은 유방암 위험이 더 높은 것으로 보고됩니다. 치밀유방은 무엇이며, 유방암 감별을 위해 어떤 검사가 더 필요한지 알아보겠습니다.
 
▶유방을 구성하는 조직

모든 신체 기관은 다양한 조직들로 구성돼 있습니다. 유방도 마찬가지입니다. 유방은 크게 실질 조직과 지방 조직 두 가지로 이뤄져 있습니다. 

*실질 조직 : 모유가 만들어지고 이동하는 유선‧유관 등 
*지방 조직 : 실질 조직을 둘러싼 조직

▶유방 조직 촘촘한 치밀유방  

치밀유방은 유방이 촘촘한 상태를 말합니다. 실질 조직이 많고, 지방 조직이 적기 때문입니다. 비율로 따지면 실직 조직이 유방의 51% 이상을 차지할 때입니다. 유방 실질 조직 비율이 76% 이상이면 고밀도 치밀유방입니다. 

-치밀유방 : 실질 조직 비율 51% 이상
-고밀도 치밀유방 : 실질 조직 비율 76% 이상 

※치밀유방 특징
-한국 등 아시아 여성에게 흔해 
-폐경 전 젊은 여성에게 많아

※나이 들며 변하는 여성 유방 조직
-젊은 여성 : 실질 조직 풍부해서 유방 치밀하고 단단해
-폐경 후 여성 : 실질 조직 줄고, 지방 조직 늘며 부드러워져

▶치밀유방, 유방암 위험 높다?

그럼 치밀유방은 건강과 어떤 관련이 있을까요. 치밀유방은 국내외 여러 연구들에서 지방이 많은 유방보다 유방암 위험이 더 높은 것으로 조사됐습니다. 치밀유방 비율이 높으면 유방의 실질 조직량이 25% 미만인 지방유방보다 유방암 발병 위험이 5배 높은 것으로 보고됩니다.
 
※종양 덩어리 감별 힘들어 
치밀유방이 유방암 위험이 높은 것은 유방 검사 결과와 관련이 깊습니다. 암이 유방의 실질 조직에 섞여서 잘 구분되지 않기 때문입니다. 하얀 눈 속에서 흰 달걀을 찾는 것과 비슷한 상황입니다.

※유방암 기본 검사 ‘유방 X선’ 촬영하면 
-지방 조직 = 검은색 
-실질 조직 = 흰색
-암 종양 = 흰색 

치밀유방은 실직 조직이 50% 이상입니다. 때문에 유방 X선 촬영 시 절반 이상이 하얗게 촬영됩니다. 여기에 역시 하얗게 나오는 암 조직이 숨으면 진단이 힘들 수 있습니다. 

※치밀유방 여성의 초음파 검사   
하지만 아직까지 치밀유방일 때 유방암 위험이 높은 이유는 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 치밀유방이면서 유방암 환자가 급증하기 시작하는 40세 이상일 때 유방초음파 검사를 받으면 유방암 발견에 도움을 받을 수 있습니다. 


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