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조기치료 위해 알아야할 ‘아토피 피부염’ 증상 & 특징
조기치료 위해 알아야할 ‘아토피 피부염’ 증상 & 특징
  • 이충희 기자
  • 승인 2021.01.06 15:35
  • 댓글 0
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조기치료 위해 알아야할 ‘아토피 피부염’ 증상 & 특징 

도깨비 같은 피부병이 있습니다. 만성 염증성 질환인 ‘아토피 피부염’은 증상이 나아졌다가 재발하기를 반복해서 환자와 가족을 힘들게 합니다. 
발병 원인이 불명확한 아토피 피부염은 유전‧환경‧음식‧면역 등 다양한 요인의 영향으로 피부 가장 바깥 보호벽인 각질층에 이상이 생긴 것입니다. 주로 유아기부터 학령기에 걸쳐 발병합니다. 성장과 함께 서서히 개선되는 것이 일반적입니다. 하지만 최근에는 사춘기를 지나서도 증상이 지속하거나 성인이 된 후에도 발병하는 경우가 점차 늘고 있습니다.
아토피 피부염 초기 증상과 특징을 인지하지 못해서 관리가 늦어지면 치료가 힘들어지고 삶의 질이 크게 떨어집니다. 아토피 피부염의 조기 치료에 도움이 되는 연령별 증상 특징과 개선에 도움이 되는 생활요법을 정리했습니다. 

▶발병 원인 불명확한 ‘아토피 피부염’ 
아토피 피부염은 피부에 발생하는 만성 알레르기 염증성 질환입니다. 12세 미만 어린이들에게 발병률이 높습니다. 다수의 아토피 환자는 성인이 되어서도 증상이 지속됩니다. 어른이 돼서 발생하는 성인형 아토피 피부염은 중증으로 진행하는 경우가 많습니다.
아토피 피부염 발생 원인은 아직 명확하게 밝혀지지는 않았습니다. 현재까진 △유전 △면역 △음식 △스트레스 △온‧습도 등 복합적인 요인의 영향 탓에 나타나는 것으로 생각합니다. 꽃가루 같은 계절적‧환경적인 요인이 더해지면 증상이 악화합니다. 
아토피 피부염은 어린이들을 괴롭히는 대표적인 질환입니다. 신체 곳곳이 가려워서 긁고, 상처와 진물이 생기면서 악순환이 반복합니다. 이런 증상은 낮보다 밤에 심해서 잠을 제대로 못 자고, 보호자도 함께 삶의 질이 떨어집니다. 

※아토피 피부염 발생에 영향 주는 요인
-유전
-면역
-스트레스
-음식 알레르기 
-환경오염
-온‧습도 
-생활환경의 변화
-모유수유의 감소

※아토피 피부염 악화 과정 
1. 피부 건조 및 가려움증
2. 염증, 발진 
3. 각질 생성
4. 피부 갈라짐
5. 피부 상처에 진물‧출혈 
6. 만성화 및 2차 감염 

▶연령별 아토피 피부염 증상 특징  
아토피 피부염이 있으면 피부가 건조하고 가렵습니다. 이후 발진이 나타나며, 증상이 심해지면 염증과 발진이 생깁니다. 가려워서 긁으면 염증 범위가 점점 넓어지면서 피부가 두텁고 단단해집니다. 아토피 피부염 증상은 종종 좌우 대칭으로 나타납니다. 또 천식‧비염‧두드러기 같은 다른 알레르기 증상을 동반하는 경우가 흔합니다. 특히 연령에 따라 아토피 피부염이 발생하는 부위와 진행 과정에 차이가 있습니다. 아토피 피부염이 특징을 알면 조기 치료에 도움이 됩니다. 

※ 약 3세 유아기
-머리‧얼굴에 눅눅한 발진이 생긴다
-발진이 딱지처럼 생기는 경우도 있다 
-그대로 방치하면 천천히 전신으로 퍼진다

※ 4세~12세 소아기
-얼굴 발진은 줄어든다 
-발진이 생기는 부위가 전신으로 퍼진다
-발진은 팔꿈치, 무릎 안쪽 등 피부가 스치거나 땀이 많은 부위에 심하다
-전신 피부가 건조해 진다

※ 사춘기 이후~성인
-피부 건조증이 심해진다 
-발진이 나타나는 범위도 전신으로 퍼진다 
-염증이 반복하며 피부가 두터워지거나 색소가 침착해 검게 된다

▶아토피 피부염, 시간 지나면 저절로 낫는다?
아토피 피부염이 성장하면서 저절로 낫는 것으로 생각하는 경우도 많습니다. 또 치료를 받다가도 짧은 시간 내에 잘 개선되지 않으면 민간요법에 의존하기도 합니다. 아토피 피부염은 초기 치료시기를 놓치면 장기적으로 재발하는 만성 질환으로 뿌리를 내립니다. 

※ 발병 시기 & 만성화 비율 
-환자의 65% : 1세 이전 발병
-환자의 90% : 5세 이전 발병
-환자 중 약 60% : 한 가지 이상 아토피 피부염 증상 성인까지 지속 

※ 기억해야 할 아토피 피부염 ‘3가지 특징’
 
① 원인이 불명확하고, 발병 시기가 빠르다
-정확한 원인이 알려져 있지 않다
-어린이의 약 10% 이상에서 나타난다
-환자의 75%는 영아나 생후 2개월째부터 발병한다
-최근 성인이 돼서도 갑자기 증상이 나타나는 경우도 늘고 있다

② 많이 가렵고, 만성적이다
-심하게 가려운 과민성 피부질환이다
-어릴 때 잘 관리하지 못하면 성인 때 재발‧악화한다
-증상은 두 살 이전에 50% 정도 없어진다
-약 25%는 성인이 돼서도 잘 낫지 않는다

③ 난치성 알레르기 질환이다
-치료가 상당히 까다롭다
-중등도 이상의 환자의 35~40%는 음식 알레르기 영향이 크다 


※ ‘알쏭달쏭’ 이럴 때 우리 아이 아토피 피부염 의심하세요 
-몸에 열이 많다
-땀을 많이 흘린다
-손이 차갑고 잘 튼다
-자주 피부가 따갑다고 한다
-거친 옷감이나 털로 된 옷을 입었을 때 피부가 가렵고 붉어진다
-긁은 자리가 가는 줄 모양으로 부풀어 오른다

▶아토피 피부염 치료 & 개선 
아토피 피부염은 발병 원인이 정확하지 않아서 근본적으로 개선하려면 검사를 통해 원인 인자를 찾아야 합니다. 이어 음식, 환경 문제 등 확인된 발병 요인을 피하기 위해 노력해야 합니다. 아토피 피부염이 있으면 회피요법, 면역요법, 대증요법 등으로 치료를 진행합니다. 상태에 따라 적절히 약물 사용을 병행할 수 있습니다.
아토피 피부염은 치료‧관리 기간을 마라톤처럼 장기적으로 생각해야 합니다. 나아지는듯하다가 방심하면 바로 재발하는 특징을 보이기 때문입니다. 조급한 마음을 버리고 지속적으로 관리한다는 마음을 가져야 합니다. 치료가 더디다고 검증되지 않은 민간요법을 시도하는 것은 시간적·경제적 손실과 함께 증상을 악화시킬 수도 있어서 주의해야 합니다.

※ 아토피 피부염 아이를 위해 보호자가 챙겨야 할 것들
-검사를 통해 알레르기 물질을 파악하고, 피해야 할 음식에 대해 교육한다
-학교에서도 항상 청결을 유지하도록 교육한다. 
-학교에서도 땀을 씻는 습관을 길러 준다
-옷은 면제품을 입힌다
-격렬한 운동은 피한다
-깨끗한 실내 환경을 유지한다
-가려울 때를 대비해서 치료제를 휴대하게 한다
-자신감을 갖게 하고 스트레스 요소를 제거해 준다
-침대‧쿠션 등에 있는 먼지를 말끔히 청소한다
-빨래를 할 땐 합성세제보다 비누를 사용한다
-침구류는 햇볕에 바짝 말려서 이용한다
-애완동물은 자주 목욕을 시켜서 청결을 유지한다

※기억하세요!
아토피 피부염이 있을 때 매일 사용하게 되는 보습제는 본인 피부에 가장 적합한 것을 선택합니다. 계절별로는 여름은 담백한 보습제, 겨울은 유분이 충분한 보습제를 이용하는 것이 좋습니다. 

도움말 : 초이스피부과 최광호 대표원장 



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