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봄철 꽃가루가 악화시키는 ‘알레르기 피부염’ 특징과 개선법
봄철 꽃가루가 악화시키는 ‘알레르기 피부염’ 특징과 개선법
  • 임미영 기자
  • 승인 2020.03.31 16:49
  • 댓글 0
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봄철 꽃가루가 악화시키는 ‘알레르기 피부염’ 특징과 개선법   

알레르기 질환은 봄마다 찾아오는 봄철 불청객입니다. 꽃가루‧미세먼지‧황사처럼 알레르기를 일으키는 자극 물질이 증가하기 때문입니다. 보통 콧물‧재채기 같은 호흡기 증상과 눈의 결막염을 알레르기 질환으로 많이 떠올립니다. 하지만 알레르기 질환은 피부에도 염증을 일으킵니다. 알레르기 피부염의 대명사 중 하나가 아토피 피부염입니다. 알레르기 피부염이 지속하면 만성화돼서 삶의 질을 크게 떨어뜨립니다. 봄철 악화되거나 새롭게 발생할 수 있는 알레르기 피부염의 원인과 증상, 개선법에 대해 알아보겠습니다.

▶알레르기 원인 다양‧‧‧사람마다 반응 물질 달라  
특정 물질에 노출되면서 신체의 항원항체 작용으로 과민반응이 나타나는 것이 알레르기입니다. 원인 물질은 꽃가루, 음식, 집먼지 진드기, 동물의 털과 비듬, 곰팡이 등 다양합니다. 또 사람마다 알레르기를 반응을 일으키는 물질이 다릅니다. 알레르기 물질에 반응하는 신체 부위에 따라 천식‧비염‧결막염‧피부염 같은 증상이 발생합니다. 

※봄철 증가하는 꽃가루 
봄철 흩날리는 꽃가루는 알레르기 질환에 많은 영향을 줍니다. 꽃가루는 직경이 약 30마이크로미터(μm)로 굉장히 미세한 입자입니다. 또 가볍기 때문에 주위에 식물이 없어도 공기 중에는 꽃가루가 떠다닐 수 있습니다.

* 계절별 날리는 꽃가루 종류 
공기 중의 꽃가루는 계절별‧지역별로 차이가 있습니다. 우리나라는 봄철에 주로 오리나무·참나무‧자작나무 같은 종류의 나무 꽃가루가 알레르기를 일으킵니다.

-2~3월 : 개암나무, 오리나무
-4~5월 : 자낙나무, 참나무, 소나무, 포플러
-6~7월 : 호미풀, 우산잔디, 오리새, 큰조아제비 
-8~10월 : 돼지풀, 환삼덩굴, 쑥

▶봄에 악화하는 알레르기 피부염   
알레르기 피부염은 피부 보호막이 무너져서 생기는 질환입니다. 만성적으로 재발하는 심한 가려움증을 동반합니다. 봄철 꽃가루와 함께 미세먼지, 황사 등 알레르기 유발 물질이 피부에 닿으면 증상이 심해질 수 있습니다. 일교차가 벌어지는 봄에는 피부가 예민해져서 피부염이 더 악화됩니다. 꽃가루에 따른 알레르기 피부염은 개화시기에 심해졌다가 꽃가루가 사라지면 몇 주 내에 개선될 수 있습니다. 하지만 일 년 내내 증상을 보이는 경우도 있습니다.

※알레르기 피부염 주요 증상
-피부에 붉은 반점
-붉은 반점 주위로 통증 발생
-만성적으로 재발하는 가려움증 
-조금만 자극을 줘도 출혈 발생 
-얼굴과 피부의 특정 부위의 만성태선화 병변 
-피부 건조증, 습진 동반

※ 대표적인 알레르기 피부질환 ‘아토피 피부염’
피부에 발생하는 대표적인 만성 알레르기 염증 질환은 아토피 피부염입니다. 아토피 피부염은 소아 질환으로 많이 알려져 있습니다. 하지만 성인기에도 증상이 지속될 수 있는 만성 피부질환입니다. 아토피 피부염의 원인은 아직 명확하게 확인되지 않았습니다. 현재까진 음식, 스트레스, 면역력, 유전, 온‧습도 등 다양한 요인 때문에 발생하는 것으로 추측합니다. 특히 꽃가루 같은 환경적인 요인이 겹치면 피부염이 더 악화됩니다. 

* 아토피 피부염이 많이 발생하는 신체 부위
- 2세 미만 소아 : 얼굴, 몸통, 팔꿈치, 무릎
- 2세 이상 : 얼굴, 목, 관절이 접힌 부위의 안쪽 

* 아토피 피부염 주요 증상 및 특징 
-항원 노출 및 접촉 부위에 국한
-작은 각, 곧은 선 등 피부염 경계가 명확 
-홍반‧구진‧수포 등 피부 염증과 발진 
-심한 가려움증
(낮에는 간헐적으로 가렵다가 초저녁이나 한 밤 중에 심해져) 
-가려워서 긁으면 피부 습진 동반 
-피부 건조증  

▶알레르기 피부염 치료와 관리
알레르기 피부염은 단기간에 완치가 힘듭니다. 지속적인 관리를 통해 증상을 개선하고 예방하는 것이 중요합니다. 특히 피부 자극을 최소화 해야합니다. 알레르기 피부염을 예방하려면 환자가 어떤 항원에 반응하는지 알아야 합니다. 대표적인 항원에는 금속‧방부제‧합성물질‧식품 등이 있습니다. 이 같은 원인 물질 분석을 바탕으로 △회피요법 △대증요법 △면역요법 등으로 치료합니다.

①회피요법 
알레르기반응의 원인이 되는 물질을 찾아서 피하는 방법입니다. 알레르기 질환의 최선의 예방법이자 치료법입니다. 

②대증요법 
알레르기 증상이 나타나면 그 증상을 줄이는 방법입니다. 주로 항히스타민제나 스테로이드제를 사용합니다.

③면역요법 
알레르기 항원에 대한 면역력을 키워줘서 증상을 개선하는 방법입니다. 정확한 항원을 찾아서 희석시키고, 체내에 서서히 증량 투여해서 면역력을 증강시킵니다. 현재는 꽃가루, 집먼지 진드기 등 특정 항원에만 적용 중입니다.

※알레르기 피부염 개선에 도움되는 생활습관
-비누와 화장품은 자극적이지 않은 것을 사용한다
-피부에 강한 자극을 주는 향수를 피한다
-옷과 침구류는 면으로 된 것을 이용한다
-꽃가루‧미세먼지‧황사가 심한 날은 외출을 피한다
-외출 시에는 마스크, 안경, 모자, 긴소매 옷을 착용한다
-외출 시 콘택트 렌즈는 잠시 안경으로 바꾼다
-외출 후 에 묻은 꽃가루와 미세먼지를 턴다
-외출 후 집에 돌아오면 바로 샤워한다 
-샤워 후 물기가 사라지기 전에 보습제를 바른다
-실내의 집먼지 진드기, 곰팡이 등을 제거한다
-본인도 모르게 피부를 긁을 때 상처가 덜 나도록 손톱을 정리한다
-피부 가려움증이 참기 힘들면 가볍게 두드리거나 냉찜질을 한다 
-금연하고 간접흡연도 피한다
-동물 알레르기가 있으면 동물을 멀리한다
-실내 환기는 5분 정도의 짧은 시간으로 자주한다 

도움말 : 초이스피부과 최광호 원장


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