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코골이방지기구 사용 전 ‘OOO’ 확인했나요?
코골이방지기구 사용 전 ‘OOO’ 확인했나요?
서울스페셜수면의원과 함께하는 ‘수면 밸런스’
  • 윤미상 기자
  • 승인 2020.03.02 10:28
  • 댓글 0
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코골이방지기구 사용 전 ‘OOO’ 확인했나요?

피곤하면 잘 때 코를 곤다? 그럴 수 있습니다. 하지만 수면 중 반복적으로 코를 골면 치료가 필요한 수면장애입니다. 특히 코골이와 함께 숨을 제대로 못 쉬는 수면무호흡증이 동반되면 꼭 치료를 해야 합니다. 하지만 코골이 방지기구에 의존하며 병을 키우는 사람들이 많습니다. 
전문가들은 코골이 방지기구가 사용할 때만 일시적으로 코골이 소리를 줄여줄 뿐 근본적인 치료는 안 된다고 강조합니다. 코골이와 수면무호흡증이 제대로 관리되지 않으면 만성질환과 심‧뇌혈관 질환 위험을 높일 수 있습니다. 코골이 방지기구 사용에 앞서 확인해야 할 내용을 정리했습니다. 

▶코골이는 병일까?
수면 중 비정상적인 소리가 나는 현상이 코골이입니다. 자면서 숨을 쉴 때 공기가 기도로 들어가기 전에 통과하는 목젖 주변이나 콧속이 좁아져서 공기가 쉽게 드나들 수 없을 때 발생합니다.
코골이 자체를 병으로 보기는 어렵습니다. 하지만 코골이와 함께 시간당 심장이나 뇌에 부담을 주는 횟수가 5회 이상이면서 혈액 속 산소량인 산소포화도가 90% 이하로 떨어지는 수면무호흡증이 동반되면 문제가 됩니다.
수면무호흡증이 동반된 코골이는 고혈압‧당뇨병 같은 만성질환은 물론 뇌졸중, 심장혈관 질환 같은 심뇌혈관 질환 위험도 높아집니다. 

※코골이‧수면무호흡증 고위험군 
-비염‧축농증‧비중격만곡증 같은 코의 문제
-목 안의 편도가 크거나 늘어지고, 혀가 비대해서 기도가 좁은 경우  
-목젖을 좁게 만들거나 늘어지게 하는 비만·음주·흡연 
-노화에 따른 뇌숨골∙폐∙심장∙횡경막 기능 저하  
-턱이 작거나 무턱인 경우 
-목둘레가 17인치 이상인 사람
-당뇨병‧고혈압‧고지혈증 등 만성질환자
-가족력이 있는 경우
-남성 45세 이상, 여성 55세 이상

▶다양한 ‘코골이방지기구’ 효과는?
“드르렁~” 거리는 코골이 소리를 줄이기 위해 ‘코골이 방지기구’를 찾는 사람들이 많습니다. 온라인 쇼핑몰이나 약국 등에서 쉽게 구매할 수 있는 코골이 방지기구 유형도 △밴드 △마스크 △스프레이 △마우스피스 등 다양합니다. 
그럼 코골이 방지기구들은 어느 정도 효과가 있을까요. 서울스페셜수면원 한진규 원장(신경과 전문의)은 “코골이의 원인은 다양하고, 복합적으로 작용해서 발생한다”며 “코골이 방지기구들은 사용할 때만 코골이 소리를 일시적으로 줄여줄 뿐 근본적인 치료는 힘들다”고 설명합니다.  

※수면무호흡증 동반한 코골이 특징 이해해야 
코골이를 치료‧개선할 때 중요하게 생각해야 할 것은 소음이 아니라 동반되는 수면무호흡증입니다. 잘 때 신체 산소공급이 떨어지는 수면무호흡증 동반 코골이 환자는 코골이방지기구 뿐 아니라 약물‧수술적인 치료로도 완치가 힘듭니다. 코골이‧수면무호흡증을 수술 치료 대상은 국내 환자의 약 15%에 그치는 것으로 보고됩니다. 코골이 때문에 수술을 받아도 많이 재발하는 이유입니다.

※아시아인 코골이 주요 원인 ‘혀’   
코골이의 원인은 여러 가지입니다. 그 중에서도 한국을 포함한 아시아인의 원인은 대부분 혀에 있습니다. 아시아인은 서양인보다 혀의 무게 중심이 뒤에 있습니다. 때문에 자려고 누우면 혀가 기도 쪽으로 밀려서 기도가 좁아지고 코골이가 발생합니다. 

▶가장 효과적인 코골이‧수면무호흡증 치료법 ‘양압기’
현재 코골이‧수면무호흡증에 가장 긍정적인 치료 결과를 기대할 수 있는 방법은 무엇일까요? 잘 때 얼굴에 착용하면 강제로 공기를 넣어주는 ‘양압기’입니다. 아시아인처럼 혀가 기도를 막아서 수술을 할 수 없는 코골이 개선에도 효과적입니다. 아울러 아직까지 어떤 치료법도 양압기처럼 수면무호흡증 때문에 발생할 수 있는 심혈관 질환 합병증 예방 효과를 입증하지 못했습니다.

※ 기도에 공기 주입하는 ‘’양압기‘
-잘 때 얼굴에 착용하면 인위적으로 공기 공급
-기도를 확보하고 체내 산소포화도 정상으로 유지
-보건복지부, 2014년 수면무호흡증 치료 지침에 양압기 가장 먼저 권고 
-미국수면학회, 심혈관 장애를 한번 앓은 고위험 수면무호흡증에 양압기 권장

※양압기 치료가 도움이 되는 사람 
(코를 골면서 1개라도 해당하는 경우)
-코골이 수술로는 치료가 안 되거나 수술을 했는데 재발했다 
-수면 중 수면무호흡증 또는 저호흡 증상이 있다
-주간 졸림 증상이 심하다 

▶양압기 시용 전 확인하세요 
양압기는 수면다원검사를 통한 정확한 진단으로 불어 넣을 적정 공기압력을 처방받고 사용하는 것이 원칙입니다.

※ 수면무호흡증이 의심돼 수면다원 검사 필요한 경우
- 당뇨병‧고혈압·고지혈증 같은 만성질환이 있을 때 
- 가족 중 뇌졸중 같은 뇌혈관질환 환자가 있을 때 
- 심장질환이 본인 또는 가족 중에 있을 때 
- 가족이 모두 코를 골 때 

※코골이‧수면무호흡증 개선하는 생활습관 
-기도를 좁게 하는 너무 푹신한 베게 피하기
-잘 때 상체를 약 15도 정도 높게 하기
-혀가 목 주변 기도 막는 것 줄이기 위해 옆으로 자기
-적정 체중 유지하기 
-목젖 주변 근육의 탄력을 떨어뜨리는 술‧담배 끊기 

도움말 : 서울스페셜수면의원 한진규 원장


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